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日本计划重修商标法,日本拟扩大专利保护范围

文章作者:金沙国际 上传时间:2019-08-30

  据道琼斯通讯社报道,日本准备重新修订其商标法,将保护范围扩大到企业广告中所出现的与商标有关的声音和动作。

据日本经济新闻报道,日本专利厅已经开始研究全面修改保护企业标示的商标法,拟向2013年召开的国会提交法律修正案。日本政府认为,随着网络的普及,不论欧美日还是亚洲,包含有声音和动作的广告内容快速增长,如果商标登记制度滞后,有可能对企业经营产生很大影响,因此,应尽快扩大保护商标的范围。现行日本商标法中可登录的是文字、图形、符号以及立体形状等,作为商标登记,将被新认定的有公司名和产品名的发声、电视?电脑画面上的动作、被附在产品色彩和产品上的标示位置、因角度不同颜色和形状发生改变的全息图等。

        商标,是区分不同商品或服务来源的标志,是企业无形资产和知识产权的重要组成部分。随着互联网技术、电子商务及移动互联应用的飞速发展,商标对互联网从业者而言发挥着越来越重要的作用。

2013年8月30日,第十二届全国人民代表大会常务委员会第四次会议上表决通过《关于修订〈中华人民共和国商标法〉的决定》,该决定自2014年5月1日起施行。新法从方便申请人注册商标、维护公平竞争的市场秩序和加强商标专用权保护三个方面对商标注册审查制度、商标使用管理制度和商标权保护制度进行了与时俱进的修改,条款惠及广大企业和公众,可谓亮点纷呈。

  美国和欧洲早已经采取了此类行动,在很大程度上是为了应对互联网的应用范围的扩大,因为互联网应用的扩大已经导致在线广告中商标相关的声音和动作的大量应用。

同时,商标登记在世界各国获得广泛认同。迄今为止,日本企业在海外申请登记声音和动作等商标时,需要单独向各国政府申请。日本如果要加入TPP谈判,谈判对象国要求日本商标制度符合国际标准的可能性非常大,据此,专利厅拟在此之前先行修改。商标法修改后,如果在日本登记商标获得承认,借助商标国际登录制度,仅需向日本专利厅申请即可能获得各国同时承认登记。各国扩大商标使用范围也会影响自由贸易协定(FTA)的发展,通过FTA和经济合作协定(EPA)谈判不仅撤销关税,还可要求谈判对象国全面保护知识产权。

  商标本身的显著性问题

亮点一:声音可作为商标申请注册

  同时,日本计划加入泛亚太战略经济伙伴关系协定(Trans-Pacific Partnership,TPP)的自由贸易谈判,也促使日本政府需要加大力度保护日本国内公司的知识产权。

  什么样的商标才有可能获准注册?在商标注册方面,商标本身的显著性问题是互联网企业首先要面临的问题。

新《商标法》第八条规定了声音可作为商标申请注册。

  日本专利局(Japan Patent Office)计划在2013年向日本国会提交包括修订日本商标法的计划在内的一项法案。

  所谓显著性,是商标本身在指定的商品/服务上传达给消费者的可识别性,是商标的“区分”功能得以彰显的灵魂,也是整个商标法的核心枢纽。在新旧商标法中,对商标显著性问题均作了明确要求。虽然如此,在实践当中,互联网企业却在“商标显著性”这一问题上屡屡碰壁。很多互联网产品或服务的名称,或者是对产品功能或服务品质的直接描述,或者包含计算机网络技术术语或通用名词,很难通过审查进而获得专用权。从注册策略的角度,笔者建议一方面可以采取将此类商标与企业主标识组合注册、增加其他可区分性要素等方式,增加授权几率;另一方面,对此类商标在提交注册申请后进行大范围、长时间的持续使用,使之与企业建立唯一对应关系,这样即使商标被驳回,在复审阶段仍有授权的机会。

金沙国际 ,声音商标是非传统商标中相对使用广泛的一种,主要集中在多媒体等非传统企业以及一些知名企业的广告,如电影、电视、广播广告中的配乐,产品APP应用或其他电子出版物的启动、背景音乐。新闻联播片头音乐、腾讯QQ消息提示音等常见声音标识将可以作为商标申请注册。商标注册人可以利用新法赋予的权利,对企业的无形资产进行更全面的保护。

  日本现行的商标法涵盖的保护范围包括字母、图案和符号。预计日本对商标法的修订将会适用于企业商标中有关产品、产品颜色和全息图像等内容

  商标注册时的选择问题

亮点二:多个类别商品可申请注册同一商标

  以日本久光制药株式会社(Hisamitsu Pharmaceutical Co.)为例,该公司已经在大约20个国家将其商标在广告中出现时所伴随的声音进行了注册,包括美国和一些亚洲国家在内。

  互联网企业申请商标注册应当选择哪些类别和商品/服务项目?如何在注册成本支出与保护范围最大化之间找到一个最佳平衡点?这是互联网企业在商标注册方面所面临的第二个问题。

新《商标法》第二十二条第二款规定,“商标注册申请人可以通过一份申请就多个类别的商品申请注册同一商标。”

  目前,如果日本的公司要在海外对其电视广告和在线广告中商标的声音和动作进行注册,他们需要在所在国家单独提出申请。但是得益于国际商标注册机制,一旦日本修订后的商标法生效,日本公司的商标在电视和在线广告中的声音和动作将在全球范围内得到保护,且只需要得到日本专利局的审批。

  解决前述问题,首先要明确企业自身的商标保护模式。一般而言,与传统的实体企业一样,互联网企业也广泛采取“主商标 子商标”的模式。“主商标”是企业的“根”,是企业让相关公众识别和记忆的最重要、最关键的标识,使用范围涵盖了企业的所有产品/服务;“子商标”则是“枝叶”,仅在企业的某些产品或服务上有所使用。这种区别决定了二者在商标保护战略上亦有所区别。

亮点三:首次明确商标申请和审查时限

  对于主商标,鉴于其为企业的形象标识,在财力允许的情况下应当申请全类注册,尤其对独创性较强的主商标而言更应该如此。这是基于如下两个方面的考虑:第一,虽然新商标法中对恶意抢注他人商标的行为设置了第13条、15条和第32条等予以规制,但在审查实践中,认定抢注的一个重要条件之一就是“是否易导致相关公众的混淆误认”,而在“混淆误认”的判定上,“商品/服务项目的关联性”又是决定要素之一。所以,对于主商标,与其事后补救,不如防患于未然,一开始就全类申请注册,充分做好保护。第二,主商标申请全类注册并获得授权,也为企业将来可能进行的跨行业品牌拓展和延伸夯实基础。

新《商标法》对商标注册审查和案件审理时限进行了限制,极大改善当前商标注册周期过长的状况。新法施行后,申请注册一件商标,经过9个月的初审期和3个月的公告期,如无异议,一年左右即可获得核准注册。

  在商品/服务项目的选择上,鉴于主商标是以“防御”为注册目的,在《类似商品和服务区分表》未做特别说明的情况下,从每个类别下的类似群组中选择一个商品/服务项目即可,以尽量节约注册成本。

亮点四:宣传禁用“驰名商标”字样

  对于子商标,则应当充分涵盖企业现有及未来可能拓展的商品/服务项目。对互联网企业而言,所涉及的服务包括“即时通讯”“搜索引擎”“社交”“网上贸易”“云端化服务”“资源(门户、论坛、媒体、游戏、信息等)共享服务”等,以及基于此衍生出的相关软硬件产品,因此子商标应当根据企业实践有选择的在这些重点类别上申请注册,并尽量涵盖类别下的重点群组(如第9类的0901、0907、0908、 0910、0922群组)中的相关商品,避免日后被他人恶意抢注。

新《商标法》第十四条第五款规定:“生产、经营者不得将‘驰名商标’字样用于商品、商品包装或者容器上,或者用于广告宣传、展览以及其他商业活动中。”违反此规定的,由地方工商行政管理部门责令改正,处十万元罚款。

  在注册申请手续上,新商标法首次规定商标注册申请人可以通过一份申请就多个类别的商品申请注册同一商标,同时,也可以采取书面方式或者数据电文方式提出申请。相信这些举措会为互联网企业加强主商标和子商标的注册保护提供程序上的便利。

亮点五:禁止恶意抢注他人商标

  商标注册后的保护问题

新《商标法》第十五条第二款规定:“就同一种商品或者类似商品申请注册的商标与他人在先使用的未注册商标相同或者近似,申请人与该他人具有前款规定以外的合同、业务往来关系或者其他关系而明知该他人商标存在,该他人提出异议的,不予注册。”

  互联网企业的商标获准注册后,不能高枕无忧,而是应当自行或者通过中介服务机构,密切关注《类似商品和服务区分表》中商品/服务项目的变动情况以及自身实际使用的商标图样的变动情况,及时做好相关商标,尤其是主商标和重点子商标的后续补充注册保护工作,这样才能为正当使用及后续商标维权打好坚实的基础。

亮点六:恶意侵权可被处以三倍赔偿

  2013年和2014年,国家工商行政管理总局商标局两次对第十版《类似商品和服务区分表》进行了修订,最显著的特点在于大大加强了对互联网相关产品及服务的保护力度,内容涵盖云计算、网上银行、网络金融、社交网络等服务以及计算机应用软件、平板电脑、电子书阅读器等软硬件产品,涉及第9类、35类等多个类别,尤其是明确了实践中存在争议的“通过网站提供金融信息”“在线社交网络服务”“通过网站提供商业信息”“商业中介服务”等服务项目应当归属的类别,与互联网企业息息相关。互联网企业对此应当予以足够的重视,并结合自身的实际情况做好补充注册工作。

新《商标法》引入惩罚性赔偿制度,规定对恶意侵犯商标专用权,情节严重的,可以在权利人因侵权受到的损失、侵权人因侵权获得的利益或者注册商标使用许可费的1到3倍的范围内确定赔偿数额。同时,新《商标法》还将在上述三种依据都无法查清的情况下法院可以酌情决定的法定赔偿额上限从50万元提高到300万元。

  互联网技术的革新势必会带来商标注册及保护方面的诸多新问题,所有互联网企业法务同仁应当加强沟通交流、不断学习互联网相关知识,为企业的腾飞插上知识产权的翅膀!

亮点七:增加侵权人举证责任

新《商标法》规定,在商标侵权诉讼中,人民法院为确定赔偿数额,在权利人已经尽力举证,而与侵权行为相关的账簿、资料主要由侵权人掌握的情况下,可以责令侵权人提供与侵权行为相关的账簿、资料,侵权人不提供或者提供虚假的账簿、资料的,人民法院可以参考权利人的主张和提供的证据判定侵权赔偿数额。

亮点八:完善商标注册异议和无效宣告制度

新法从限制商标异议主体和简化确权程序两个方面完善异议制度,对争议的裁定结果以“无效宣告”代替现行的“撤销”,对请求宣告注册商标无效的条件和程序提出明确要求,有利于缩短商标注册周期,减少“恶意异议”行为的发生。

亮点九:商标和企业名称冲突有解决条款

新《商标法》第五十八条规定:“将他人注册商标、未注册驰名商标作为企业名称中的字号使用,误导公众,构成不正当竞争行为的,依照《中华人民共和国反不正当竞争法》处理。”此前,由于企业名称注册是区域性登记,商标注册是全国性登记,两种注册制度的差异给了不法分子可乘之机,利用他人享有知名度商标作为企业字号使用的不正当竞争行为越来越突出。《商标法》修订后,明确了冲突的解决办法,保护的对象包括所有的注册商标权利人以及未注册的驰名商标所有人,保护的对象更加广泛。

亮点十:加强规范商标代理组织

新《商标法》规定,商标代理行业组织对违反行业自律规范的会员可实行惩戒并记入信用档案;商标代理组织或者商标代理人违反诚实信用原则,侵害委托人合法利益的,应当依法承担民事责任。

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